‘Remember Pretoria’

EE.UU. se prepara para jugar “su propia final” ante Ghana

PRETORIA, Sudáfrica-- Estados Unidos esperaba lo peor frente a Argelia. “Unos instantes antes de marcar el gol, yo me visualizaba tomando mis cosas y volando de regreso a mi casa. Era muy triste”, confiesa Landon Donovan.

Su compañero en ataque Jozy Altidore, prefiere confesar que antes del gol del triunfo “sentíamos mucho coraje, ya que pensamos que fuimos superiores al rival y el balón no entraba. Nunca olvidaré a Pretoria, ni a este partido. La gente nos apoyó hasta el final, eso nunca lo esperamos. En Rustenburgo, tenemos que jugar nuestro mejor partido”.

Sin embargo, el gol del “Capitán América” ante Argelia dejó a un cuadro estadounidense con una oportunidad inmejorable de llegar a cuartos de final, ya que Ghana, su rival en octavos de final, no es una selección superior a ellos.

“Nosotros tomamos este encuentro como una revancha, porque ellos nos sacaron del Mundial de Alemania 2006. Son el único equipo africano que está con vida y eso debería pesar, ya que tendrán mucha gente a su favor”, remata Donovan en el encuentro de los medios de comunicación en la Granja Irene.

Por la tarde, el “equipo de todos” volvió a su trabajo a la cancha del Pilditch Stadium y partirá este viernes a Rustenburgo, sede del encuentro ante los ghaneses.

El ánimo del equipo ha cambiado ostensiblemente y recordarán a Pretoria, como la cancha en la que erigieron el milagro de su clasificación. Ahora, van a otra cancha que también les trae buenos recuerdos, ya que fue en Rustenburgo en donde vencieron a Egipto en el último juego de la fase de grupos en la Copa Confederaciones, 3-0, para luego dar el batacazo en la semifinal ante España.

Ya jugaron una final en Sudáfrica en Copa Confederaciones… ¿están listos para jugar otra, ahora en un Mundial?

“Porqué no. Es que ahora todos los juegos que enfrentemos serán finales. Si no ganamos, chau…a casa. Para nosotros este juego ante Ghana será una final y esperamos ganarla”.

JOZY SE AGRANDA

Altidore es un tipo humilde fuera de la cancha, pero según él mismo dentro de la cancha toma un rol de guerrero.

“Los juegos hasta el momento han sido muy fuertes y los que vienen lo serán aún más. Estamos en una etapa decisiva del torneo y es importante sacar el resultado ante Ghana, porque no sabemos hasta donde podemos llegar. Esto ha sido paso a paso. Y vamos a conseguir una posición histórica en el Mundial”, precisó.