Carlos Valdés: "La MLS ya es potencia en América"

Defensa colombiano quiere hacer historia con Philadelphia Union

BOGOTÁ, Colombia.- Seis años después de transitar en el fútbol profesional colombiano, Carlos Enrique Valdés consiguió un tiquete para los Estados Unidos sin fecha de regreso. El defensor central nacido en Cali, por fin jugará en el exterior, luego de arreglar su vinculación al Philadelphia Union de la Liga Profesional Estadounidense para la temporada 2011.

“Desde hacía varios meses se venían manejando algunas posibilidades afuera y la que colmó todas las expectativas fue la de la MLS”, confesó el zaguero que debutó profesionalmente en Real Cartagena en 2005 (33 partidos), luego pasó al club que lo formó, el América –desde 2006 hasta el primer semestre de 2009 (129 juegos y cuatro goles) y en el último año y medio militó en Santa Fe (55 encuentros y un tanto).

Valdés, quien cumplirá 26 años el próximo 22 de mayo, hizo todo el proceso en las selecciones menores de Colombia y su mejor actuación fue con la Sub 20 que logró el título del Suramericano de 2005, en cuya nómina sobresalían los nombres de Cristian Zapata, actualmente en el Udinese de Italia, Abel Aguilar (Hércules, ESP), Wason Rentería, Falcao García (Porto, POR) y Hugo Rodallega (Wigan, ING).

Según el central de perfil derecho, “jugar en el fútbol internacional era una asignatura pendiente que tenía en mi carrera y gracias a Dios ahora se me cumple este deseo en una liga que al igual que la selección estadounidense, viene creciendo año tras año. Su evolución es innegable y por algo es que en duelos con clubes mexicanos la cosa es bastante pareja”.

“La MLS ya es potencia en América y por eso me llamó mucho la atención esa propuesta”, agregó Valdés Parra, quien sueña con “pelear grandes cosas con Philadelphia porque ya fui campeón en Colombia (con América en el Clausura 2008), estuve cerca de conseguirlo con Santa Fe y qué lindo sería dar una vuelta olímpica fuera del país”.

Otra razón por la que el defensor ni se lo pensó para dar el sí, fue “tener en el equipo a un arquero de tanta trayectoria como Faryd (Mondragón), a quien conozco por su amplia carrera en selección y en el fútbol europeo, así que será importante contar con su apoyo para adaptarme lo más pronto posible y rendir al máximo en una liga tan exigente”.

Valdés, quien con la absoluta de Colombia suma cuatro encuentros y un gol (marcado a Nigeria en amistoso celebrado el pasado 30 de marzo en Londres, 1-1), tendrá más compañía cafetera, ya que a finales de la temporada anterior se sumó al Philadelphia el también zaguero, Juan Diego González, antioqueño que espera luchar por un espacio en la formación titular.

El jugador que desde el pasado 11 de enero viene practicando con Santa Fe para mantener la forma física, estará viajando a Estados Unidos este miércoles y aunque confiesa que “de inglés sólo sé palabritas”, promete aprovechar su estancia en Norteamérica “para aprender otra lengua y así comunicarme mejor con los compañeros”.