Mondragón asumió correctamente su rol de capitán en Philadelphia

Portero cafetero lideró al Union a su primer triunfo de temporada

De muchas formas, el arranque de temporada 2011 de Philadelphia Union lució casi al igual que muchos partidos de la campaña inaugural del club en 2010. Específicamente, el Union supo lidiar con la gran presión de un equipo que pujaba por conquistar una victoria frente a sus aficionados.

Y en vez de resquebrajarse – lo que hicieron en la mayoría de partidos de visitante en la temporada anterior- Philly pudo sostener una importante victoria de 1-0 sobre el local Dynamo el sábado por la noche en el Estadio Robertson.

La razón principal para esa diferencia: el nuevo portero – y nuevo capitán del equipo – Faryd Mondragón.

El cancerbero colombiano, de 39 años de edad, no realizó atajadas espectaculares, pero no hubo necesidad de aquello. Él proporcionó una calmada presencia bajo las redes, controló la línea defensiva con presencia verbal que el equipo jamás haya tenido anteriormente – y lo más importante, se aseguró que ningún gol desafortunado ingresara a su arco.

“Todos vimos al gran hombre”, expresó el director técnico del Union Peter Nowak en una entrevista después del partido con la cadena local 6abc. “Existieron un par de situaciones donde él realmente controló al equipo…. Es grandioso poder tener confianza en tu arquero. Por eso es nuestro capitán”.

El capitán del equipo del año anterior, Danny Califf, tuvo un gran partido también, no sólo por haber marcado el gol de la victoria en un rebote en el minuto 5, sino también por haber patrullado el centro de la zaga junto con la nueva adquisición del equipo, Carlos Valdés.

Los laterales Jordan Harvey y Sheanon Williams hicieron su trabajo — así como también lo hicieron los volantes de contención Brian Carroll y Stefani Miglioranzi ya que la defensa nunca se quebró.

“Se mantuvieron firmes”, expresó Mondragón a la cadena local 6abc inmediatamente después del partido. “No creo que haya tenido mucho trabajo que hacer. El equipo fue muy disciplinado”.

Disciplinado fue una palabra que Nowak también utilizó – probablemente porque él la usó la temporada pasada para describir lo que su equipo no fue. Como cada fan del Union puede atestiguar, la campaña 2010 fue una frustrante llena de errores, pobres penales y de muchas oportunidades perdidas.

Pero este es un nuevo equipo del Union, liderado por un nuevo capitán que está listo para enrumbar al equipo a una nueva dirección, de manera lenta pero segura.

“Este es solo un pequeño paso dado”, concluyó Mondragón.