Hablando de la MLS con Faryd Mondragón

Experimentado guardameta colombiano está feliz en Filadelfia

En esta sexta edición hablamos con el arquero colombiano Faryd Mondragón de Philadelphia Union. En su primera temporada defendiendo los colores del club, Mondragón ha influenciado el juego del equipo con su experiencia y liderazgo.

Con una carrera que recorre ocho países, el capitán del Union se perfila como uno de los jugadores más importantes de la MLS para la temporada 2011. Nacido en Cali, el experimentado cafetero de 39 años ha sido titular en cada uno de los tres partidos que ha jugado su equipo y tan solo ha recibido un gol, lo cual ha permitido que Philadelphia Union se ubique en la primera posición de la Conferencia del Este, con seis puntos.

Mondragón habló acerca de las expectativas que tiene para este 2011, de sus compañeros de equipo, de la selección Colombia y de la responsabilidad que tiene ahora tras llegar a la Major League Soccer. Mondragón y su equipo reciben a los New York Red Bulls este sábado, a las 7:00 p.m. ET en el PPL Park de Chester, PA; el partido será transmitido en vivo por ESPN Deportes.

Sobre la MLS y el Philadelphia Union

¿Qué fue lo que más le llamó la atención de la MLS y en especial del equipo Philadelphia Union?

“La Liga ha crecido en los últimos seis años de una manera impresionante en cuanto a la organización y al ritmo de juego, el cual está a un nivel muy alto. Es una liga realmente competitiva y balanceada. Filadelfia es una ciudad que tiene una gran fanaticada y no desconocen el soccer”.

Como uno de los jugadores más experimentados y capitán del equipo, ¿Qué responsabilidades extras le entrega el Manager Peter Nowak?

“Creo que mantener el vestuario con buen ánimo y unido, tanto dentro como por fuera de la cancha. Y también, transmitirle la experiencia que tengo a los jugadores jóvenes”.

De lo que conoce o ha visto, ¿A cuál equipo ve como un fuerte contendor en la temporada 2011?

“Yo creo que Real Salt Lake está muy fuerte. El [LA] Galaxy y los [New York] Red Bulls, que van a venir [a PPL Park], también son equipos muy fuertes. Colorado es otro club que lo está haciendo muy bien. Pero sin duda, el mejor equipo que veo actualmente es el Real Salt Lake”.

¿Cómo fue el encuentro entre Juan Pablo Ángel y usted en este fin de semana pasado?

“Todo el mundo sabe, somos como hermanos, él es el padrino de mi hijo mayor y tenemos una excelente relación. Hay sentimientos encontrados cada vez que uno se enfrenta en la cancha, pero durante los noventa minutos cada quien defiende a su equipo y al termino del partido la relación sigue igual”.

¿Cómo siente la pasión que demuestran los hinchas del Philadelphia Union por su equipo?

“Estoy muy agradecido, muy contento y muy satisfecho. Estoy también muy orgulloso por todo el cariño que me han brindado, y por saber que al saltar a la cancha ellos nos respaldan siempre”.

¿Cuáles son las aspiraciones del Philadelphia Union en esta temporada?

“La primera meta es entrar a los Playoffs, y ya estando dentro, cualquier cosa puede pasar”.

¿Con cuales de sus compañeros tiene más comunicación, tanto dentro como por fuera de la cancha?

“Con todos hay una muy buena relación. Obviamente con los mayores [hay mayor comunicación], con Danny Califf, con Sebastien Le Toux, con Stefani Miglioranzi, con Jordan [Harvey], y lógicamente con mis compañeros colombianos también”.

Hay muchos jóvenes en el plantel de Philadelphia, ¿Cómo se acercan ellos a Faryd Mondragón? ¿Qué consejos le piden?

“Sobre todo me preguntan acerca de cómo es la [UEFA] Champions League, cómo es jugar en Turquía, cómo es jugar en Alemania, en España, en Francia, en fin. Me buscan para que les cuente experiencias que les puedan aportar; me preguntan por lo que están haciendo bien y lo que están haciendo mal”.

¿Cuáles son las virtudes más importantes del equipo en este 2011?

“Somos un equipo ordenado, táctico y serio. Creo que, aunque no lo hemos podido demostrar a fondo, somos un equipo que de la mitad [de la cancha] para arriba tenemos muy buenos jugadores y que desequilibran, y por eso es muy difícil que nos agarren mal parados [en el campo]”.

Sobre el talento latinoamericano en la MLS

Hay casi 100 jugadores latinoamericanos esta temporada en la MLS ¿Qué es lo que más le aporta esta camada de futbolistas a la Liga?

“El jugador latinoamericano siempre trae consigo ese toque especial de técnica, y por eso hay que adaptarse al ritmo intenso que tiene la Liga”.

Con más de 15 colombianos en la Liga ¿Cuál compatriota suyo se destacará en esta temporada?

“Creo que David Ferreira va a volver a ser importante. También lo harán Juan Pablo Ángel, Carlos ValdésFredy Montero – si se mantiene bien físicamente y sin lesiones -, y entre los nuevos que han llegado, de pronto [Fabián] Castillo puede llegar a impresionar”.

Sobre la selección Colombia

Usted fue uno de los jugadores que les abrió las puertas a los colombianos en Argentina. Hoy es un referente de los colombianos en los EE.UU. ¿Cómo prevé usted la realidad actual del fútbol de su país?

“Está pasando por un momento económico difícil, en el cual muchos de los jugadores tienen que emigrar para que los clubes tengan dinero. Sin embargo, el nivel de juego se mantiene, a pesar de no ser el mejor”.

¿Considera que alguno de los colombianos que juegan en la MLS merece ser convocado para la Selección Colombia?

“Eso es algo que le corresponde al técnico. Yo creo que a medida que los jugadores demuestren un buen nivel, tienen siempre las puertas de la Selección [Colombia] abiertas”.

¿Cómo ve el proceso de Hernán Darío Gómez para la Copa América en Argentina?

“Va por un muy buen camino, y eso lo ha demostrado en los partidos amistosos. Colombia tiene hoy un técnico que conoce muy bien la eliminatoria, la idiosincrasia del fútbol colombiano, y al grupo de jugadores con los que cuenta. Además, sabe lo que significa clasificar a varios mundiales a través de este sistema eliminatorio que es tan único”.

Usted es uno de los mejores arqueros en la historia de la Selección Colombia, ¿está dispuesto a seguir vistiendo la camiseta de la selección si es convocado?

“Mientras mi nivel demuestre que lo amerito, claro que sí”.

Faryd Mondragón a fondo

¿Cuál es el momento que más recuerda o destaca en su carrera?

“Los momentos de alegría, como los cuatro títulos que he obtenido en mi carrera y el ascenso a primera división [en Alemania] con el FC Cologne”.

¿Qué es lo que más le ha gustado de la ciudad de Filadelfia? ¿Algún lugar en específico que le guste visitar?

“Es una ciudad muy bonita. El centro de la ciudad es como un Manhattan pequeño, y hacia las afueras – donde vivo – es un lugar residencial muy bonito, que tiene todo a la mano y sobre todo que la gente ha sido muy cariñosa”.

¿Cómo es el apoyo de su familia teniendo en cuenta que ha trabajado ya en ocho países?

“Ellos siempre han estado conmigo. Con mi esposa llevo ya once años, y mis dos hijos que tienen cuatro años y medio y tres años y medio. El apoyo de ellos siempre ha sido muy importante, por lo que en mi carrera me ha tocado viajar tanto”.

Siguiendo en la misma línea, ¿Qué es lo que más le hace falta o extraña de Colombia?

“Mi familia, en especial mis padres, y mis amigos”.

Como buen caleño sabemos que lleva la salsa en la sangre, ¿Ya les ha enseñando algunos pasos a sus compañeros?

“[Risas] Si, sobre todo con Danny Mwanga. Nos reímos mucho y bailamos bastante”.