Palabra de Balado: El gran Faryd

Mondragón ha logrado inyectar mucha motivación al Philadelphia Union con su sola presencia

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Un futbolista a los 39 años de edad parece estar mucho más cerca del retiro que de transformar a un equipo por completo con su sola presencia. El portero colombiano Faryd Mondragón ha conseguido lo segundo luego de su arribo al Philadelphia Union de la MLS.

Durante el 2010, la que fue su primera temporada en la Liga, el Union tuvo una gran ausencia: la de un arquero que transmitiera seguridad y solidez desde atrás. Fue tan crítico el problema que pasaron más de dos tercios del torneo sin poder mantener el marco invicto en un partido.

Por eso no sorprendió que la prioridad del club fuera la búsqueda de un arquero de experiencia y categoría que le permitiera solucionar su fragilidad defensiva de inmediato pero, que al mismo tiempo, cumplir con el rol de “maestro” en la formación de los guardametas jóvenes.

La llegada de Mondragón le otorgó a Union todo eso y mucho más. Se encontró con un líder indiscutido, con un gran motivador y con un entrenador dentro del campo de juego. Alguién con la voz de mando para corregir errores en el mismo momento en el que ocurren sin tener que aguardar al reto desde el costado de la cancha.

Por eso no extraña que se le entregara la cinta de capitán casi en forma inmediata. En los encuentros de los “Zolos” se nota como cada jugador busca con la mirada el gesto de aprobación de su líder en situaciones límites.

Faryd llegó al fútbol de los Estados Unidos luego de una prolongada carrera que le permitió vestir las camisetas de importantes equipos en todo el mundo como Deportivo Cali, Independiente de Avellaneda, Real Zaragoza, Galatassaray y FC Colonia.

Con la selección de su país disputó Juegos Olímpicos en Barcelona`92, Copas América, Copas Oro y los Mundiales de `94 y `98. Mondragón es, sin dudas, uno de los grandes arqueros colombianos de los últimos 20 años.

El efecto causado por su arribo al Philadelphia Union se ve reflejado en el presente del equipo. Luego de 11 partidos disputados es el puntero de la Conferencia Este, está invicto como local y tiene la segunda mejor defensa del torneo al haber permitido 9 goles en lo que va de la campaña.

Este cambio drástico sufrido por “los hijos de Ben” ha provocado que los rivales se cuiden mucho más al enfrentarlos y que ya muchos comiencen a considerarlos entre los candidatos a quedarse con el título de su Conferencia.

Es verdad que Philadelphia sumó a otros jugadores para esta temporada como el guatemalteco Carlos Ruiz o el colombiano Carlos Valdés, pero nadie ha influido tanto en la transformación radical sufrida por el equipo como lo ha hecho su arquero.

Diego Balado es comentarista y presentador de Telefutura, cadena hermana de Univision.  Balado colabora con su columna de opinión  semanal “Palabra de Balado” para FutbolMLS.com.