All-Star: Reencuentro con Beckham le trae recuerdos a Mondragón

El arquero colombiano fue víctima de David Beckham en el Mundial de 1998

NUEVA YORK – El mundo del fútbol de primer nivel da muchas vueltas y jugadores de alto calibre en muchas ocasiones se encuentran como oponentes o como compañeros, lo que causa alegría y dolor en diferentes momentos de sus carreras.

Para Faryd Mondragón, una de esas vueltas le ha ocurrido en el Partido de las Estrellas de la MLS, donde tendrá en su misma escuadra a un jugador que le causó una gran decepción tanto a él, como a la afición colombiana: el inglés David Beckham.

De vuelta en 1998, cuando Colombia tuvo su última participación en una Copa Mundial, Mondragón llegaba como el portero titular del seleccionado suramericano, mientras que Beckham llegaba como la principal estrella de Inglaterra al partido entre ambas selecciones el 26 de junio en Lens, Francia.

Fue Beckham quien terminó acabando con la ilusión colombiana esa tarde con uno de sus famosos cobros de tiro libre, con el que venció a un inspirado Mondragón. El encuentro terminó 2-0 a favor de los británicos, lo que dejó a Colombia fuera de aquel Mundial.

“Estuvimos hablando previo al partido en Los Ángeles (entre Philadelphia Union y L.A. Galaxy). El gol que me metió fue su primer gol con la camiseta de Inglaterra en un Mundial”, recordó Mondragón, quien desde su llegada a la MLS ha mantenido una buena amistad con la estrella angelina.

“Hemos mantenido un contacto y una buena relación, más ahora que esta de compañero de Juan Pablo Ángel”, dijo Mondragón. “Es bonito siempre compartir con jugadores como él, sin lugar a dudas es un icono del fútbol mundial”.

Ahora ambos jugadores estarán en el mismo bando este miércoles y con el gran reto al frente de derrotar a Manchester United, quienes continúan invictos en su gira por los Estados Unidos, tras dejar en el camino a New England Revolution, Seattle Sounders y Chicago Fire.

“Estoy muy contento de estar aquí, ser nombrado al Equipo de las Estrellas es un honor. Eso es muy importante para el currículo de uno”, dijo Mondragón, quien espera un gran encuentro ante los Red Devils.

“Es un partido que va a ser muy bonito contra un equipo como Manchester, va a ser una gran fiesta y vamos a aprovechar al máximo”.

A sus 40 años de edad, Mondragón ha vivido prácticamente todo lo que un atleta profesional de primer nivel espera vivir, jugando para su selección nacional en un Mundial y en diferentes partes de Europa. Aun así, el portero no esconde su emoción de poder jugar ante consecutivamente ante equipos gigantes de Europa. Mondragón enfrentó a Real Madrid este fin de semana y ahora, con el Equipo de las Estrellas, se medirá por primera vez en su carrera al Manchester United.  

“Obviamente genera emociones. Enfrentar en menos de una semana a dos equipos como el Real Madrid y a Manchester es un privilegio para uno”, dijo el experimentado guardameta.

“Estoy muy contento con esto que me está pasando y me siento muy orgulloso representando a Colombia y representando a mi equipo de Philadelphia Union”, dijo.

Y en cuanto su relación con Beckham y los otros jugadores del All-Star, el portero expresó sentirse plenamente gratificado por su compañía.

“Esta David, esta Tití [Henry], esta [Jamison] Olave que es colombiano y [Juan] Agudelo que es colombiano... creo que el mundo del fútbol es eso: amistades”, concluyó.