Valdés listo para la “gran responsabilidad” como capitán del Union

Defensa central acepta el desafío después de la salida de Califf

Carlos Valdes vs. Chivas

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CHESTER, Pa. – Hace menos de quince meses, Carlos Valdés no era ni siquiera un jugador de la MLS.

Actualmente, es el capitán de un equipo de la MLS.

Después del traspaso de Danny Califf a las Chivas USA la semana pasada, el zaguero colombiano asumió el mandato del equipo como capitán del Philadelphia Union, continuando su ascenso rápido en una liga que hasta hace poco, le parecía tan extraña como un Philly cheesesteak.

“Es una gran responsabilidad para mí,” Valdés le dijo a MLSsoccer.com. “Pero me siento capaz de cumplir los deberes y devolverle el favor al cuerpo técnico por haber confiado en mí. Pienso que esta es una oportunidad para demostrar mis capacidades y habilidades y demostrar porque me trajeron aquí en primer lugar.”

Cuando Valdés llegó a Philadelphia por primera vez el año pasado, no se sabía cual tipo de impacto tendría ni siquiera cuanto tiempo permanecería en el equipo, debido a que se ficho a Valdés en condición de préstamo del equipo colombiano, Independiente Santa Fe. 

Sin embargo, desde entonces, el Union ha asegurado los derechos completos del contrato de Valdés, quien ha resultado ser uno de los defensores centrales con mejor rendimiento de la liga. El zaguero de 26 años también se ha adaptado a la cultura y al idioma, lo cual le ha ayudado a convertirse en una presencia estabilizante en la línea defensiva, y también en una voz de liderazgo en los vestuarios.

“Con tantos jóvenes en el equipo, necesitamos líderes – y Carlos es uno de ellos,” dijo el también defensa central Sheanon Williams. Ha hecho un buen trabajo al guiar al equipo hasta el momento, y definitivamente ha ayudado a muchos de los jóvenes. Incluso a mí, junto a otros de los zagueros, siempre nos esta hablando, teniendo conversaciones con nosotros. Es exactamente el tipo de persona que quiere que todos tengan éxito. Tiene lo que se requiere de un capitán.”

Valdés es el tercer capitán en la historia del Union, siguiendo en los pasos de Califf y su compatriota colombiano Faryd Mondragón, quien vistió el brazalete de capitán en su única temporada en Filadelfia el año pasado. Califf era el primer capitán del equipo en 2010, y de nuevo este año, después del regreso de Mondragón a Colombia.

“Danny me enseño lo que significa ser un jugador en este equipo con las cosas que él hizo,” Valdés dijo. “La manera en que se preparaba para los partidos era la mejor enseñanza que me pudo haber dado. No pude haber tenido un mejor maestro que él.”

A pesar de que Valdés diga que el ser capitán le da una “gran satisfacción,” también sabe que tiene su precio. Y si el Union sube a la cima de la tabla después de un decepcionante empiezo a la temporada (2-6-2), él será uno de los jugadores que lleve la carga.

“Hay una enorme presión,” dijo Valdés, “porque soy directamente responsable por guiar a este equipo hacia mejores resultados.”