Resumen: El Union derrota al equipo afiliado, City Islanders, 5-2 en los cuartos de final de la copa

El Union avanza a las semifinales de la US Open Cup con victoria contundente en PPL Park

Goal vs. Harrisburg

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Greg Carroccio

CHESTER, Pa. – Despues de sorprender al Revolution y a los Red Bulls de manera dramática para alcanzar un puesto en los cuartos de final, Harrisburg City Islanders descubrieron un poco mas de esa magia contra el Union el martes por la noche en PPL Park.

Pero no fue suficiente para sostener su sueño de la copa vivo.

A pesar de anotar dos goles en dos minutos para recortar la ventaja temprana de tres goles que había conseguido Philadelphia, los City Islanders fueron superados por la mayoría de la noche, cayéndose por un marcador de 5-2 frente a un Union renovado en el encuentro entre los clubes afiliados.

El Union – equipo que ha anotado nueve goles en sus últimos dos partidos, después de solo lograr ocho en el curso de 12 jornadas en la liga – seguirán su sueño por la copa ante Sporting Kansas City en PPL Park el 11 de julio.

El equipo anfitrión aseguró su puesto en las semifinales, gracias a un dominio de la primera mitad, junto con unos errores defensivos por parte de Harrisburg, equipo que regresaba después de unos partidos seguidos en Orlando y Charleston.

Freddy Adu abrió el marcador en el sexto minuto con un tiro desde el manchón de penal después de que Stephen Basso de Harrisburg cometió la falta en el área al tocar el balón centrado por Lionard Pajoy con la mano. Basso también fue lastimado en la jugada, y fue remplazado por la selección del Union de la draft suplementaria del 2012, Tom Brandt.

Tres minutos después, los visitantes de la USL-Pro cometieron otro error defensivo cuando el cabezazo de Dustin Bixler terminó en los pies de Jack McInerney, cuya definición fácil le dio la ventaja al Union por dos goles.

En el minuto 29, el equipo de Filadelfia amplió su ventaja cuando Pajoy, con tres toques precisos y un remate frio a bocajarro, anotó después de un centro exacto de parte del zaguero Gabriel Farfán.

Pero después de parecer completamente liquidados en la primera mitad, Harrisburg remontó para asegurar a los aficionados que el partido no fuera una goliza.

En los minutos 52 y 54, Brian Ombiji y Morgan Langley anotaron goles consecutivos, al ser asistidos por el delantero Yann Ekra en ambos goles.

Langley, quien jugó para Philadelphia a fines de la temporada del año pasado, era uno de tres jugadores en la cancha quien previamente fueron empleados por el Union. Los otros jugadores eran Brandt y J.T. Noone, quien estuvo en el plantel del Union durante su temporada inaugural en la liga en el año 2010.

Pero el Union respondió a sus ex-compañeros cuando el suplente de la segunda mitad, Antoine Hoppenot, provocó una falta al ser derribado dentro del área. Pajoy anotó el penal que fue otorgado por el árbitro.  Era el segundo partido consecutivo en cual Hoppenot fue derribado dentro del área seguido por un penal exitoso por parte de Pajoy. El novato, de excelente forma en los últimos partidos, también anotó el gol de la victoria contra D.C. United en último encuentro del Union en la copa.

Otro suplente de la segunda mitad, Gabriel Gómez, cerró el marcador con un tiro elevado sobre el arquero de Harrisburg, Nick Noble. Este encuentro marcó el regreso de Gómez después de una ausencia desde el 19 de mayo, cuando Gómez fue lesionado en un empate de 1-1 con FC Dallas.

Antes de continuar su camino a la copa, el Union enfrentará a Houston el sábado y a Los Angeles Galaxy el 4 de julio, jugando ambos encuentros de visitante.