Reunido con Valdés, Perlaza espera desatar el ataque del Union

La reciente adición al plantel tiene una ética laboral “insuperable” dice Gutiérrez

Perlaza vs. DC

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Greg Carroccio

CHESTER, Pa. – Desde que Jorge Perlaza empezó su carrera como profesional a los 16 años, ha cambiado de club seis veces. Ha jugado como reserva y como titular en el máximo circuito del futbol colombiano, ha tenido un pase por la selección nacional, hecho la transición hacia la MLS, y lo mas reciente, ha cambiado de costa al ser traspasado de Portland a Philadelphia en un intercambio por Danny Mwanga el 6 de junio.

Para Perlaza, todo esto es parte del deporte.

“Ha sido una experiencia muy bonita,” dijo el veterano de 12 años, “que me ha enseñado a crecer como persona. De niño siempre quise ser futbolista y estoy agradecido con Dios porque me dio la oportunidad de serlo. He trabajado bastantemente fuerte para salir adelante y estoy muy contento de llegar al futbol.”

La contundencia en frente del arco en su país natal fue lo que inicialmente atrajo el interés de la MLS. Luego, a pesar de jugar en una cancha en Portland que no tomó ventaja de la velocidad de Perlaza debido a sus dimensiones cortas, logró anotar seis goles en su primera temporada en la MLS. Recientemente, ha tenido problemas mandando el balón al fondo de la red. El delantero no tuvo ningún gol en seis partidos como titular con Portland, parte de la razón por cual se alegra al tener una nueva oportunidad con un club distinto.

“La verdad es una linda oportunidad llegar a Filadelfia,” dijo, “espero aportar lo mejor de mí en cada oportunidad que tenga de jugar. Trataré de trabajar lo mas fuerte posible para el bienestar del equipo y Dios quiera que las cosas no salgan bien acá en Philadelphia y que podamos anotar muchos goles.”

La familiaridad también ha ayudad a que la transición de Perlaza sea la más cómoda posible: Carlos Valdés y Perlaza ambos jugaron en la misma escuela de futbol como niños en Colombia, y ambos jugaron en la liga colombiana, hasta que llegaron a la MLS en el 2011.

“A Jorge lo conocí cuando estábamos muy jóvenes - fuimos a la misma escuela de fútbol y tuvimos la oportunidad de jugar por varios años ahí,” dijo el capitán del Union. “Creo que compartir y conservar estas amistades hasta el día de hoy, encontrándolo nuevamente en Philadelphia es una emoción.”

“Es una persona súper tranquila, es una gran persona, es un jugador que es muy dedicado a su familia, como muchos que he conocido, y puedo decir que es parte de mis amistades. Jorge ha sido la persona que inició desde abajo, que un día empezó a buscar sus sueños, y con esa misma fortaleza, y fuerza de conseguirlos, los ha hecho realidad. Me alegra que él también pueda estar en el equipo para conseguir las cosas que hasta ahora la vida y el futbol nos ha dado.”

Perlaza, de 27 años, parece ser todo un veterano en un plantel con una edad de promedio alrededor de los 22 años. Pueda ser solo una cuestión de tiempo antes de que el novato del Union se convierta en uno de los líderes en el vestidor.

“Todos tienen su propia forma de como ser un líder,” dijo el Director Deportivo Diego Gutiérrez. “Vas a tener unos lideres que son vociferantes, que siempre son francos. … Conociendo a Jorge, el será uno de los que son lideres al dar el ejemplo mas que nada.”

Sobre todo, el Union espera que Perlaza les ayude a renovar una ofensiva que esta empatada por el último puesto en términos de goles, con solo ocho en el curso de la temporada. Perlaza tuvo su primera oportunidad en la MLS con el Union este sábado pasado en PPL Park frente a D.C. United. Ingresando al campo al minuto 82, su impacto fue limitado, pero, si se le da la oportunidad a Perlaza en los siguientes partidos, se espera que le de un nuevo aliento al ataque – sino al marcar, entonces al crear oportunidades ofensivas.

“Traemos delanteros para que anoten,” dijo Gutiérrez. “La expectativa es que en algún momento, encuentre el fondo de la red para el equipo. No hay ninguna duda en eso. Pero no lo podemos presionar al decirle que si no anota es un fracaso. …Creando oportunidades, estrechando el campo, y básicamente, haciendo las cosas por cual lo trajimos aquí – creo que eso si es un éxito.”

“Su ética laboral y su profesionalismo son insuperables,” añadió Gutiérrez. “Estoy seguro de que no solamente vestirá los colores del Union orgullosamente, sino que también, los vestirá muy bien.”