Éxito con olor a café colombiano

Los cafeteros del Union le han dado una nueva esperanza al club

Pajoy Goal vs. MTL

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Greg Carroccio

CHESTER, Pa. – Todos se lo esperaban. Hasta en los últimos minutos del partido, cuando parecía que el marcador final sería un empate a un gol, los jugadores en la banca le aseguraron al director técnico interino John Hackworth que el equipo iba a anotar el gol que les diera los tres puntos. El capitán, Carlos Valdés, se lo esperaba más que nadie.

Después de la victoria de 2-1 contra el equipo canadiense, Valdés le explicó a los reporteros porque no tuvo nervios cuando el balón le cayó a sus pies, el cual logró mandar entre las piernas del arquero Donovan Ricketts, y al fondo de la red. “Antes del partido tuve una sensación que hoy podría ser un gran día para mi, y un gran juego,” dijo Valdés. “No supe si iba ser así, pero si tuve una buena sensación.”

El gol del defensa central cayó en tiempo de descuento, cuando parecía que Montreal rescataba el empate en PPL Park, gracias a un autogol de Keon Daniel justo minutos después del gol de Lionard Pajoy en el minuto 82.

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Pajoy pensó que su gol iba a ser el del triunfo, pero cuando cayó el empate en el minuto 85, el equipo no perdió su esperanza de sacar los tres puntos. “Fue un golpe duro, especialmente porque sentíamos que teníamos el partido ganado. Y lastimosamente nos hacemos un gol por error nuestro, no por mérito de ellos,” explicó Pajoy. “Pero vimos que faltaban tres minutos y nos fuimos con todo el ataque con la confianza de hacer el gol, y bueno, contamos con la suerte de hacerlo.”

Sea debido a la premonición del zaguero central, los instintos del delantero, o por la suerte, el Union obtuvo su tercera victoria consecutiva, un logro histórico para un club en apenas su tercera temporada en la liga. Sin lugar a duda, el trabajo y el esfuerzo que ha sido realizado por el equipo ha brindado resultados. En sus conferencias de prensa, Hackworth suele enfatizar la entrega del grupo durante los 90 minutos, lo cual le ha traído una racha exitosa, tanto en la liga, como en el torneo de copa, al llegar a las semifinales.

Otra gran parte del éxito reciente del club de Filadelfia es un grupo de talento latinoamericano, como Valdés y Pajoy, además de Gabriel Gómez, los gemelos mexicoamericanos Michael y Gabriel Farfán, entre otros.

Pero hoy, el 20 de julio, día en cual se celebra la independencia de Colombia, es importante notar la importancia que aportan algunos de los futbolistas colombianos del plantel.

Lionard Pajoy, junto con Gabriel Gómez, esta en la cima de los goleadores del equipo, con cinco tantos. Parece que el delantero por fin ha encontrado la confianza para liderar el ataque del Union.

Su efectividad ha mejorado ya que se ha involucrado más en el ataque. Ha jugado como extremo y como delantero de punta. Ha sido titular y ha sido un suplente. En cualquier papel que le ha tocado jugar, Pajoy ha rendido.

Contra Sporting KC, Pajoy anotó y tuvo una asistencia. En el encuentro frente al Galaxy, Pajoy tuvo el pase de gol en el último suspiro del partido, con un taconazo al hueco para Michael Farfán. Este gol le dio la primera victoria al Union frente al Galaxy en su historia. Junto con Jack McInerney, Pajoy le ha dado nueva vida a una ofensiva que anteriormente era muy débil.

El capitán del equipo, Valdés se ha convertido en uno de los legendarios de este club que todavía es joven. En su segunda temporada, ha sido nombrado como el líder del equipo, fue elegido como uno de los mejores centrales de la liga, anotó un gol de triunfo y por si fuera poco, fue seleccionado al Juego de las Estrellas presentado por AT&T en PPL Park el 25 de julio.

Es el único jugador en el plantel que ha sido titular en cada uno de los 17 partidos que ha disputado el Union en la temporada.

Un jugador que aspira llegar a Europa, por ahora se enfoca en lograr cosas grandes para el Philadelphia Union, y mientras espera el llamado a la selección cafetera, se alegra al saber que sus esfuerzos no pasan por alto.

Hablando sobre su nombramiento a la selección de los mejores de la MLS, Valdés dijo, “creo que es una gran cosa. Esto significa que estoy haciendo un buen trabajo para el equipo. Es algo bonito estar en el Juego de las Estrellas.”

El partido frente a Montreal fue indicativo del rendimiento de ambos jugadores en el club. Gracias al trabajo defensivo de Valdés y el resto de la zaga, los visitantes no abrieron marcador por su propia cuenta. Y cuando las condiciones del encuentro exigían un empuje en el ataque, Pajoy respondió con un gol típico de su instinto ofensivo.

La victoria conseguida por dos goles colombianos da a conocer el impacto que han tenido los jugadores latinos, y especialmente estos dos colombianos, en el club. Valdés comentó que, “deja la alegría y satisfacción de que fueron goles colombianos.”

¿Qué tiene que decir el capitán sobre el 20 de julio? “Creo que es un orgullo, estoy agradecido; un saludo para toda la gente. Estamos a punto de celebrar nuestra independencia y bueno, ganamos el partido (contra Montreal) con dos goles colombianos,” que según Valdés, “es un motivo, y no solamente un orgullo para nosotros, sino para todo el pueblo y toda la comunidad latina que nos acompaña.”

Valdés, Pajoy, tanto como Jorge Perlaza y Roger Torres, los otros colombianos del club, no tendrán mucho tiempo para festejar, ya que el Union enfrentará a su rival, New York Red Bulls, este 21 de julio. Con las renovadas esperanzas del equipo, el Union buscará vencer a los neoyorquinos en un partido de seis puntos.