Juego de las Estrellas: Valdés listo para representar a Filadelfia

Valdes

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CHESTER, Pa. – Cuando el defensa central del Philadelphia Union Carlos Valdés descubrió que había sido seleccionado para el Juego de las Estrellas del 2012, le hizo una llamada a su amigo, paisano, y ex-compañero de equipo, Faryd Mondragón. 

Y Mondragón – el ex-arquero del Union quien fue parte de la alineación inicial en el Juego de las Estrellas de la temporada pasada, su única en la MLS – le dio a su compatriota colombiano un consejo muy básico.

“Me dijo, en palabras muy simples, que disfrutará de la experiencia y que sería genial,” dijo Valdés. “Eso fue todo.”

Disfrutar de la experiencia no debe de ser muy difícil para Valdés, quien describió a su selección como “increíble” y uno de los logros mas destacados en su carrera futbolística.

Valdés, quien jugó profesionalmente en Colombia antes de unirse al Union para la temporada del 2011, notó que esta será la primera vez que tendrá parte en un partido como este.

“En las ligas que he jugado, no se juegan estos tipos de partidos,” dijo el zaguero central del Union. “Es como la oportunidad de jugar para la selección (Colombiana); es algo similar a eso pero diferente porque tenemos jugadores que vienen de varios lugares. Lo primera sensación fue de nervios cuando supe que sería una de las estrellas porque ha pasado mucho tiempo desde que me cuentan este tipo de noticias.”

Algo que le ayude con sus nervios cuando empiece el partido del miércoles contra Chelsea (8:30 pm ET, ESPN2): el hecho que el enfrentamiento llevara a cabo en su estadio de casa en PPL Park.

Por encima de su emoción al jugar un partido en frente de algunos de sus fanáticos, el capitán del Union de 27 años cree que su familiaridad con la cancha le ayude mucho.

“Quizás me siente mas cómodo porque jugaremos donde usualmente juego,” dijo Valdés, uno de dos jugadores seleccionados por el Comisionado de la MLS Don Garber.  “Creo que esa es una buena ventaja para mí.”

Sin importar el resultado del partido del miércoles, el DT interino del Union John Hackworth piensa que Valdés representará al club, a los aficionados, y a la ciudad bien – justo como lo ha hecho durante la ultima temporada y media.

“Se merece la selección,” dijo Hackworth. “Ha tenido un año fantástico para nosotros, y también ha estado aquí por dos años, durante los cuales ha sido muy solido. Creo que es uno de los mejores defensas centrales en la liga.”