Con cinco porteros en la pre-temporada la batalla se intensifica por un puesto en el Unión

Cinco porteros en los entrenamientos buscando un puesto en el equipo

MacMath and Harrison

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Greg Carroccio

PHILADELPHIA – Zac MacMath es el favorito para hacerse del puesto de titular en la temporada 2013, pero al parecer el Unión tiene una batalla intensa detrás de él.

Hasta ahora en los campos de entrenamiento ha habido cinco porteros buscando un puesto en el equipo. A parte de MacMath y los sustitutos del año pasado – Chase Harrison y Chris Konopka – el Unión trajo de la Universidad de Virginia a Diego Restrepo y al producto local Tunde Ogunbiyi.

“Queremos tener cuatro seguro,” dijo el entrenador John Hackworth el martes. “Especialmente con un grupo tan grande como el que tenemos, tenemos que jugar un par de juegos por entrenamiento y necesitamos cuatro porteros. En el caso de Diego Restrepo lo trajimos para verlo porque no podíamos perder esa oportunidad.”

Ciertamente Restrepo tiene un muy buen pedigrí para ser una prueba. El portero de 24 años se graduó del Programa de Residencia Sub-17 y perteneció a los equipos Sub-17 y Sub-20 antes de ir a la final nacional del 2009 con la Universidad de Virginia, batiendo varios records de la universidad que antes poseía Tony Meola. Restrepo nació en Venezuela y vivió en Colombia de niño, jugó con el América de Cali y con el equipo venezolano Deportivo Táchira los últimos dos años.

Ogunbiyi se graduó de la cercana secundaria de Wissahickon, jugó en Boston College y con el Ocean City de la USL-PDL.

Ambos tienen la oportunidad de entrar en el equipo ya que Konopka se encuentra lesionado y Harrison, que no fue protegido durante el Draft de re-entrada de la MLS, está peleando por un puesto en el equipo.

“Quieres ayudar a tus compañeros de cualquier forma,” dijo MacMath. “Obviamente no tienen contrato y pelean por él. Uno los trata de ayudar y al mismo tiempo estoy empujándome al máximo y haciéndome mejor durante la pre-temporada.”

Cuando se le preguntó a Hackworth si el tener a tantos porteros era para presionar a MacMath, se puso a la defensiva.

“Queremos presionar a Zac,” dijo el entrenador del Unión. “Queremos que sepa que tiene que mejorar este año. Pero él ya lo sabe. Así que no lo estamos haciendo por el número de porteros que tenemos.”

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Cualquiera que sea el caso, no ha afectado a MacMath, que dice tener más confianza ahora que cuando fue seleccionado por el Unión en el 2011.

“Me siento mucho más cómodo que el año pasado,” dijo MacMath. “Espero que este sea mi año y demostrar que puedo ser de los mejores porteros de la liga.”

Dave Zeitlin cubre al Unión para MLSsoccer.com. Escríbele al djzeitlin@gmail.com y síguelo en Twitter @DaveZeitlin.

Traducido por Julio Vinciguerra