El Unión se expande asociándose con el Harrisburg City Islanders en la fusión MLS-USL

La asociación con Harrisburg se hace realidad con la fusión MLS-USL

Harrisburg Friendly Okugo

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Carmo Photography

Otro paso para mejorar el desarrollo del fútbol en los Estados Unidos se dio a conocer hoy cuando la MLS anunció la fusión con la liga profesional USL. El trato hará que muchos equipos cedan jugadores reservas a combinados de la USL, dándoles a esos jugadores más oportunidades de agarrar experiencia en cancha.

Con la antigua estructura de la MLS los jugadores reserva solo disputaban 10 encuentros al año esparcidos en un tramo de nueve meses. Con este formato los equipos pueden ceder sus jugadores a similares de la USL y darles hasta el doble de encuentros y experiencia que tenían anteriormente.

Siguiendo esta noción el Unión ha pactado con el Harrisburg City Islanders y el club de la PDL Reading United, usando a ambos como una especie de estructura de ligas menores en desarrollo. El defensor del Unión Sheanon Williams es un ejemplo ilustre, cuando se unió al equipo en el 2011 desde el Harrisburg City.

Leer: Backstory behind MLS-USL Pro merger (Artículo en Inglés)

El formato de la liga de reservas que fue anunciado por la MLS el miércoles no será exactamente el utilizado por Philadelphia. En cambio, el CEO Nick Sakiewicz y el entrenador John Hackworth decidieron expandir la asociación con Harrisburg y añadir jugadores reserva a la plantilla del City Islanders. Esos jugadores seguirán perteneciendo al Unión y el equipo mantendrá el poder de sus derechos y salarios. En años anteriores se hacían cesiones de jugadores por uno o dos partidos al equipo afiliado. Ahora se pueden quedar y disputar partidos importantes en la USL por un período más largo – posiblemente por la temporada completa. El sistema fue adoptado del Sporting Kansas City que anunció más temprano su asociación con el Orlando City.

“Tener competiciones duras y con significado en niveles por debajo de la MLS es absolutamente importante para el desarrollo de los jugadores en Norte América,” dijo Sakiewicz. “Esta asociación entre las dos ligas le abre la puerta a la construcción de ligas competitivas y exitosas que no solo desarrollarán jugadores sino también árbitros y ejecutivos.”

Durante meses hubo rumores de que la fusión era una realidad. El comisionado de la MLS, Don Garber, respondió a esos rumores durante el Súper Draft del jueves que se llevó a cabo en Indianápolis.

“Nuestra liga apoya la idea de que se construya una pirámide de fútbol y se tenga una relación más cercana con las divisiones inferiores,” dijo Garber. “Continuamos invirtiendo en nuestros equipos reserva y en los programas de academias. Tenemos una docena de jugadores que firmaron contratos de Homegrown, no pasaron por el Súper Draft y firmaron a través de las academias. Así que verán más y más inversión y compromiso para la construcción de la pirámide.”

Un entrenador que sigue muy de cerca la idea de la “construcción de la pirámide” es el asistente Brendan Burke que tendrá trabajo como entrenador del afiliado de la PDL del Unión, el Reading United. Burke ha visto muchos de sus antiguos jugadores tener carreras exitosas en la MLS y piensa que este sistema es un gran paso para continuar con el desarrollo.

“Con esta estructura los jugadores podrán disputar partidos importantes en ligas competitivas,” dijo Burke, “Primero le da a los chicos algo por que jugar, sin descartar su continuo objetivo de llegar al primer equipo. Ahora tienen participación en un nivel competitivo y disputan un trofeo, que no hay mejor forma de darle intensidad a los partidos.”

¿Esperarías ver un efecto bola de nieve si la MLS sigue por este camino? Es posible ya que la PDL y la NASL se beneficiarán por este formato, dijo Burke.

“Para la PDL es bueno tener una conexión más fuerte con la MLS y por supuesto nuestro equipo apoya las nuevas políticas con el Harrisburg y el Reading,” dijo Burke. “Sé que de parte del Reading están extasiados, simplemente fortalece el proceso de desarrollo. Desde el punto de vista de la NASL, que es una buena liga con buenos jugadores y ha tenido el papel de segunda división para la MLS y la USL, pienso que cierra esa brecha si se pone al nivel de la USL en cuanto a la sostenibilidad.”

Contacta al escritor del Unión Kerith Gabriel al kgabriel@philadelphiaunion.com

Traducido por Julio Vinciguerra