La presencia física de Wheeler es anhelada por el Unión… aunque no sea su única cualidad

El atacante Aaron Wheeler suma algo más que tamaño

Aaron Wheeler

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Greg Carroccio

Cuando se le preguntó a Aaron Wheeler; de seis pies y cuatro pulgadas; si sabía de la necesidad que tenía el Unión de altura en el ataque, soltó una carcajada.

“Escuché algo por ahí,” bromeó.

En la cancha se asemeja mucho al atacante del West Ham Andy Carroll, con su tronco alto y su estilo de cabello.

Fuera de la cancha, se parece a Chris Hemsworth, el actor Australiano que interpretó a “Thor” en la película del 2012 “The Avengers.”

Pero Wheeler no tiene un martillo mágico ni pelea contra las fuerzas del mal. El jugador de 24 años solo viene a trabajar duro y ayudar al equipo de cualquier forma.

“Estoy contento de tener la oportunidad de ayudar de cualquier manera posible,” dijo Wheeler luego del entrenamiento del lunes. “Si me necesitan para jugadas a balón parado, perfecto. Si necesitan un jugador que sea bueno para los entrenamientos, también lo haría. Estaré contento con cualquier forma que pueda contribuir.”

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Wheeler identificó su altura como su mejor cualidad, pero también piensa que tiene buena velocidad y habilidad a pesar de su altura.

“Todos dicen que soy rápido para ser tan alto, pero a mi me gusta decir que soy rápido,” bromeó Wheeler. “No me gusta que me clasifiquen como un jugador grande o pequeño. Me tomará un poco de tiempo en sobresalir ya que mis compañeros son bastante rápidos. Pero creo que mi velocidad y mi conciencia son buenas. Voy a luchar por el equipo. Ayudando atrás, sacrificándome, mi cuerpo le pertenece al equipo. Siento que todos los equipos en los que he jugado saben eso.”

Wheeler también tiene la oportunidad de aprender de Conor Casey. Con seis pies y una pulgada es un poco más bajo que Wheeler pero es letal en el área.

“En lo personal, (aprender de Conor Casey) es una situación ideal,” explicó Wheeler. “Vez  lo que es ser un profesional, una persona que se toma su trabajo muy en serio y sus credenciales hablan por si solas. Es una gran oportunidad para aprender, para agarrar algunas cosas de él y presionarme a mi mismo porque sé que no va a ser una tarea sencilla. Me empuja a mejorar todos los días.”

Te sorprendería saber que ésta no es la primera batalla de Wheeler con el equipo. Tuvo una breve participación con el Unión en el 2011.

“Hace dos años estuve aquí entrenando pero me lesioné el tobillo, así que no pasó más nada,” dijo Wheeler. “Me tuvieron que operar ese año. Ya conocía a algunos de los chicos cuando llegué, algunas caras familiares, los Farfán, Keon – yo llegué con ellos en el 2011. Jugué en contra de Sheanon en la PDL. Sebastien también estaba aquí, así que algunas caras me resultan familiares.”

Después de la operación, Wheeler se unió al Ft. Lauderdale Stikers de la NASL en la temporada 2011. La temporada 2012 militó en el club Finlandés FC KooTeePee.

“Fue increíble, nunca había vivido tan lejos de casa,” comentó Wheeler sobre su experiencia en Europa. “He viajado y vivido en muchos lugares diferentes, pero esto fue increíble. Hay algunas cosas que uno toma por sentado en los Estados Unidos y lo digo con certeza. Allá solo tenía una bicicleta para transportarme. Hace frío, en Mayo todavía está nevando y cosas por el estilo. Me pude ajustar al idioma. Son una cultura muy tímida. Saben hablar ingles pero prefieren no hacerlo. Hay que sacarle las palabras a la gente para tener una conversación, pero después de un tiempo ya son más abiertos.”

 Wheeler disputó 17 partidos y anotó dos goles con el FC KooTeePee.

No es el único americano que milita en un equipo de los países nórdicos de Europa. Escandinavia ha sido un destino muy popular para jugadores locales como Danny Califf, Benny Feilhaber y más recientemente Josh Gatt y Mix Diskerud.

 “Pienso que es por disponibilidad, es más fácil para los americanos conseguir permisos de trabajo allá,” reveló Wheeler. “No es tan fácil para un americano ir a España o Inglaterra. Va más allá del fútbol cuando juegas afuera. Es papeleo, hay muchas piedras en el camino que hay que esquivar para poder entrar a la cancha. Creo que esa es la principal razón por la que muchos nos vamos a Escandinavia.”

Contacta al escritor del Unión Kevin Kinkead al k.kinkead@hotmail.com

Traducido por Julio Vinciguerra