El defensor Damani Richards es clave para darle profundidad a la defensa del Unión

El defensor del Unión está ansioso por crecer y aprender el rol de defensa central

Damani Richards at YSC

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Greg Carroccio

De las muchas diferencias que hay entre Peter Nowak y John Hackworth, una de ellas es la filosofía de tener profundidad defensiva.

Mientras que Nowak llegó a una temporada con muy pocos defensores naturales en su equipo, Hackworth va adquiriendo sustitutos para cada posición de la defensiva.

Una de las últimas piezas del rompecabezas fue Damani Richards, un verdadero lateral izquierdo que pareciera ser el sustituto del mediocampista convertido en lateral izquierdo Gabriel Farfán.

“El equipo necesitaba un lateral izquierdo,” dijo Richards luego de un entrenamiento, “y voy a trabajar muy duro para asegurarme de que esa necesidad esté cubierta.”

Un jugador alto, fuerte y que le gusta atacar, Richards se ajusta al molde que Hackworth tenía en mente. Al mismo tiempo, Richards es un proyecto a largo plazo; tiene 18 años y al igual que su compañero Keon Daniel proviene de Trinidad y Tobago.

Leer: Union sign defender Damani Richards and forward Aaron Wheeler (Artículo en Inglés)

“Ya que Damani es joven y de Trinidad y Tobago le ha costado un poco adaptarse,” dijo Hackworth la semana pasada. “Pero es de esperar. Tenemos que darle tiempo y ser pacientes con él, es joven y viene de una cultura distinta.”

Darle tiempo a Richards para adaptarse no debe ser un problema, considerando que el Unión también tiene a Raymon Gaddis – que tuvo una temporada de novato magnífica el año pasado – siendo el sustituto de Sheanon Williams y Farfán.

A pesar de que la mayor parte de su vida la haya pasado jugando de mediocampista, Farfán ha jugado muy bien de lateral izquierdo desde que le dieron la confianza luego de que en el 2011 se cambiara a Jordan Harvey.

“Primero en principal se debe tener claro que Gabe Farfán es nuestro lateral izquierdo titular,” dijo Hackworth. “Sin duda alguna es uno de los mejores laterales en cuanto a su habilidad. Puede que no sea un lateral izquierdo natural pero de la forma en que jugamos y nuestro estilo de proyección de los laterales, se adapta muy bien al equipo.”

Pero si algún dia a Hackworth se le ocurre volver a poner a Farfán en el mediocampo, tener un jugador como Richards – que lo llamó “un jugador extremadamente talentoso” – es un buen colchón.

Richards piensa que va a ser capaz de transferir su éxito como internacional al nivel de la MLS.

“Veo muchas oportunidades para crecer como jugador, para ayudar al equipo, para hacer todo bien esta temporada,” dijo. “Es todo lo que quiero hacer. Quiero hacer una gran diferencia en la posición de lateral izquierdo.”

Dave Zeitlin cubre al Unión para MLSsoccer.com. Escríbele al djzeitlin@gmail.com.

Traducido por Julio Vinciguerra