Daniel regresa para cumplir con su segunda meta: ayudar al Unión a llegar a la post-temporada

La meta de llagar a los cuartos de final de la Copa Oro ha sido cumplida, Daniel vuelve content

Keon vs. TFC

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USA Today Sports Images

Hace casi un mes, Keon Daniel se unió al equipo de Trinidad y Tobago con una meta entre ceja y ceja: avanzar a la fase de eliminación directa en la Copa Oro de la CONCACAF.

Esta semana el mediocampista del Philadelphia Union volvió contento, habiendo cumplido esa meta.

“Antes de empezar el torneo nos reunimos y decidimos que si llegábamos a los cuartos de final sería un éxito ya que teníamos tiempo sin jugar una competición importante,” dijo Daniel luego del entrenamiento del miércoles. “El fútbol ha perdido popularidad en nuestro país y esto ayuda a que se recupere.”

Daniel marcó en el primer partido, un empate a 2 con El Salvador para más adelante llevar a Trinidad y Tobago a los cuartos de final, cosa que no hacían desde el 2000.

La Copa Oro del mediocampista del Unión se terminó el sábado cuando los Soca Warriors cayeron ante México por 1-0. Daniel jugó los 90 minutos y ayudó en mantener a México sin marcar gol hasta el minuto 84.

“Claro que fue difícil,” dijo Daniel. “Sabíamos que era un buen equipo. Nos preparamos bien e hicimos lo que teníamos que hacer. Solo tuvimos mala suerte.”

Daniel – estuvo pendiente de los partidos del Unión gracias a MLS App en su Ipad mientras no estaba con el equipo – ahora espera volver a ganarse el puesto con el Unión. Antes de perderse los últimos cinco partidos, había sido titular en 12 de los 16 juegos del conjunto de Philly, primordialmente de mediocampista ofensivo.

“Primero que nada, que bueno que Keon está de vuelta,” dijo el entrenador John Hackworth. “Es uno de los mejores jugadores manteniendo la pelota que tenemos. Tiene mucha clase, es muy calmado y nada lo incomoda.”

Hackworth agregó que teniendo la presencia calmada de Daniel en la media puede ser importante para el partido del sábado ante Vancouver en el BC Place (7 p.m., The Comcast Network), donde los Whitecaps no han perdido. Pero el entrenador del unión también dijo que Daniel se tiene que ganar su puesto para este sábado.

“Tenemos que conseguir la manera de integrarlo de vuelta al equipo,” dijo Hackworth. “Todo lleva a la competencia y a los entrenamientos. Pero se ha visto muy bien y nos alegra tenerlo de vuelta.”

Dave Zeitlin cubre al Unión para MLSsoccer.com. escríbele a djzeitlin@gmail.com