Reporte: Lo que se puede esperar del conjunto de la Premier League Stoke City FC este martes

Los Potters concluirá su viaje por U.S.A. ante Philadelphia en el PPL Park (7:30 p.m.)

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Por cuarta temporada consecutiva el Philadelphia Union se medirá ante un equipo del fútbol inglés.

Stoke City, que subió a la Liga Premier en el 2008, concluye su gira de tres partidos por Estados Unidos a las orillas del río Delaware.

Es un momento de transición para el club de Staffordshire, a quienes también los llaman “Potters”. Esta será la primera temporada en ocho años en la que no contarán con el entrenador Tony Pulis.

Las riendas se las han dado a Mark Hughes, el antiguo atacante galés que marcó más de 100 goles con el Manchester United y pasó por las filas del Barcelona, Bayern Múnich y Chelsea.

Como entrenador ha estado rebotando de equipo en equipo, pasando una buena parte en Blackburn Rovers antes de ir al Manchester City, Fulham, Queens Park Rangers y ahora el Stoke.

Tiene como tarea mejorar un equipo que no vio vida con Pulis el año pasado. El Stoke ha sido visto como un equipo que juega al pelotazo, o con un estilo de juego poco creativo. Al pasar los años el Stoke City cada vez se hizo un equipo más físico pero con más énfasis en los pases, posesión y creatividad.

Sean esas criticas válidas o no es poco relevante ahora. El trabajo de Hughes escomenzar de Nuevo con el equipo que terminó en la posición 13 de la primera división inglesa el año pasado.

Este será el tercer y último partido de los Potters en Estados Unidos. Stoke perdió 2-0 en Houston y batió a Dallas 1-0 el fin de semana. Mientras tanto Philadelphia está 1-2-0 ante equipos ingleses, ya que le ganaron al Everton pero perdieron con el Manchester United y con el Aston Villa, ambos por 1-0.

Ataque del Stoke

Hughes está buscando mejorar el ataque que solo marcó 34 goles la temporada pasada. Solo el QPR (antiguo equipo de Hughes) marcó menos goles que ellos en la 2012-2013. En lo más alto de la lista estaba el internacional irlandés Jonathan Walters, que marcó ocho en liga y tres en las copas. Marcó el gol ganador ante Dallas y parecer ser parte importante del esquema de Hughes para esta temporada.

El ex Liverpool Peter Crouch anotó siete en 28 presentaciones para el Stoke. Ahora con 32 años, el atacante de seis pies y siete pulgadas viene de una temporada con altas y bajas en el 2012, sin olvidarnos del disparo que recibió en la cara que resultó en cirugía y pérdida de algunos dientes. En sus mejores momentos es un jugador alto con buenos pies y una sorprendente habilidad.

El atacante Kenwyne Jones se unió al club luego de que Trinidad y Tobago fuera eliminada de la Copa Oro. Estuvo relegado al banco de suplentes al final de la temporada. Fue algo similar a lo de Cameron Jerome, que vino del banco en 21 de sus 30 apariciones.

El mediocampo del Stoke no es muy fantasioso, pero está formado por jugadores luchadores.

Glen Whelan, Charlie Adam y Steven N´Zonzi jugaron constantemente el año pasado. Michael Knightly y Matthew Etherington jugaron menos minutos en el 2012.

El antiguo FC Dallas Brek Shea es duda en estos momentos. Tuvo una muy Buena Copa Oro y parece estar saludable de Nuevo, así que ya veremos como entra en los planes de Hughes.

Defensa del Stoke

Sin duda reconocerán a los internacionales americanos Maurice Edu y Geoff Cameron en la parte defensiva de la cancha.

Edu pasó el año pasado con el Bursaspor en la liga turca. Tendrá el chance de demostrar bajo nueva dirección. Del otro lado, Cameron era constante bajo Pulis y jugó por todas partes – central, lateral derecho e incluso en la media cancha. Fue utilizado de una forma muy flexible muy similar a cuando estaba bajo las ordenes de Dominic Kinnear en Houston.

La pregunta es si ese cambio de posiciones afecta al equipo. El resto de la defensa del Stoke está conformada por jugadores muy físicos. El capitán Ryan Shawcross es central junto a Robert Huth. El lateral Andy Wilkinson veterano convertido en lateral izquierdo se ha estado turnando con Marc Wilson en esa zona.

Hay más versatilidad en la parte de atrás en esta temporada gracias a contrataciones como Marc Muniesa del Barcelona y Erik Pieters del PSV Eindhoven. Muniesa de 21 años de edad no se pudo ganar el puesto en el Camp Nou y se lesionó en el 2012, pero tiene la clase que no es rara de La Masía. Pieters es un lateral izquierdo holandés algo aventurero, que le gusta atacar. Heredó esa posición en la selección holandesa luego de que Giovanni Van Bronckhorst se retirara.

El equipo de porteros está entre los mejores de la Premier League. El portero de Bosnia y Herzegovina Asmir Begovic es la primera opción en el estadio Britannia. Thomas Sorensen tiene 37 años y tiene mucha experiencia en la EPL. También se puede contar con Jack Butland de 20 años que eventualmente será un portero importante en la liga.

Plantilla del Stoke City FC para la gira por USA:

Atacantes: Peter Crouch, Jonathan Walters, Cameron Jerome, Kenwyne Jones

Mediocampistas: Charlie Adam, Glenn Whelan, Florent Cuvelier, Wilson Palacios, Steven N’Zonzi, Matthew Etherington, Michael Kightly, Jamie Ness, Maurice Edu, Brek Shea (played with USA in Gold Cup)

Defensores: Robert Huth, Ryan Shawcross, Geoff Cameron, Erik Pieters, Ryan Shotton, Andy Wilkinson, Marc Wilson, Marc Muniesa, Jordan Keane

Porteros: Asmir Begovic, Thomas Sorensen, Jack Butland

Nota: al carrilero Jermaine Pennant se le fue negada la entrada a los Estados Unidos. Firmó un nuevo contrato para la temporada entrante.

Curiosidades del Stoke City

Fecha de fundación: 1863
Ciudad: Stoke-on-Trent, England
Estadio: Britannia Stadium (Capacidad 28,000)
Sobrenombres: Los Potters
Entrenador: Mark Hughes
Rival: Port Vale (Football League One)
Títulos de la Liga Premier: ninguno
FA Cup: Segundos en el 2010-11
2012-2013 marca: 9 victorias, 15 empates, 14 derrotas (42 puntos, posición 13)