Union batalla con la Naturaleza, Vence al Crew SC 1-1 (5-3) para Ganar el Grupo

El Philadelphia Union venció al Columbus Crew SC 5-3 en penales después de haber empatado 1-1 este Miércoles en la noche y le adjudico el primer lugar del grupo y el pase para la final del IMG Suncoast Pro Classic, a celebrarse este Sábado. Los dos equipos jugaron pese a la niebla y la lluvia que se hicieron presentes durante gran parte de la noche, y sinceramente ni la tabla de posiciones estaba muy clara después de los primeros 90 minutos.

Pero a diferencia de la neblina, todo se aclaro después de los penales. Los cinco tiradores del Union anotaron y Rais Mbolhi detuvo el tercer penal de Columbus cobrado por Justin Meram para darle al Union la victoria.

“La meta que nos pusimos para la tercera fase de la pretemporada era ganar esta competencia y estamos camino a lograrlo,” dijo el director técnico Jim Curtin. “Es algo por lo que estamos felices y ya veremos como nos va el Sábado.”

Fue algo difícil llegar hasta este punto. La niebla estuvo presente por gran parte de la noche, pero fue el viento a 20 millas por hora y una niebla muy densa lo que dificulto a ambos equipos.

“Es difícil [jugar en estas condiciones],” dijo Curtin. “La lluvia no es problema, pero el viento arruina nuestro juego y se vio un ejemplo de eso hoy. No hubieron muchos pases por culpa del viento y de la neblina. Pero hay que darle crédito a los jugadores, que jugaron pese a todo y consiguieron la victoria.”

Fernando Aristeguieta abrió el marcador para el Union al minuto 27 después de que el centro de Sheanon Williams encontrara a Aristeguieta completamente solo. Williams empezó el contraataque, hizo una pared con C.J. Sapong para luego ponerle un centro a Aristeguieta.

“Sheanon Williams hizo una buena jugada – una buena jugada defensiva que llevo a un buen contraataque,” djo Curtin. “Es algo de lo que hemos hablado y que hemos practicado mucho en los entrenamientos. Fernando hizo un buen movimiento para rematar el centro y cabecear a gol.”

Para Aristeguieta, este es su tercer gol en menos de 90 minutos de juego desde que se unió al equipo. Pero no esta ni cerca de estar satisfecho. Le da todo el crédito a la química del equipo en el vestidor para estar teniendo este inicio tan fácil.

“Es bueno ganar confianza en mi mismo y con mis compañeros,” dijo Aristeguieta. “Pero seguimos trabajando para el 7 de Marzo.”

“Todos [mis compañeros] han hecho todo muy fácil para mi,” dijo Aristeguieta. “Cuando llegas a un equipo nuevo, romper el hielo puede ser muy difícil. Pero todos han sido muy buenos conmigo y me he sentido muy a gusto de estar aquí con ellos.”

El Union hizo un cambio en bloque para empezar la segunda mitad. Mbolhi y Ethan White fueron los únicos que regresaron al campo después de los primeros 45 minutos. Fabinho, Richie Marquez, Raymond Lee, Michael Lahoud, Erik Ayuk, Fred, Danny Cruz, Dzenan Catic y Conor Casey entraron para empezar el segundo tiempo. Jimmy McLaughlin y Brian Carroll también entraron durante la segunda mitad.

Crew SC empató el partido en el minuto 68 después de que Michael Lahoud se resbalara al querer controlar el balón. Meram se llevo el balón completamente solo y picó el balón a la salida de Mbolhi para el empate.

Así es como terminaron los 90 minutos. Con ambos equipos con diferencia de 9 goles a favor después de sus primeros dos partidos, el partido requería penales para determinar al ganador del grupo. Fabinho, Fred, Carroll, Casey y Lahoud anotaron en ese orden los penales para el Union.

Andrew Wenger (cuello) y Vincent Nogueira (muslo) no jugaron. Wenger fue una decisión de ultimo minuto y al final fue dejado fuera de este partido. Ambos han estado entrenando con el resto de la plantilla.

 

MARCADOR FINAL
Philadelphia Union 1 (5), Columbus Crew 1 (3)
IMG Academy
Bradenton, Fla.

GOLES
PHI – Aristguieta (Williams) 27’
CLB – Meram 68’

PENALES
PHI – Fabinho (gol)
CLB – Wahl (gol)
PHI – Fred (gol)
CLB – Schoenfeld (gol)
PHI – Carroll (gol)
CLB – Meram (fallado - atajado)
PHI – Casey (gol)
CLB – Speas (gol)
PHI – Lahoud (gol)

ONCE INICIAL UNION
Mbolhi; Gaddis, Vitoria, White, Williams; Edu (C); Pfeffer, Fred, Le Toux; Sapong, Aristeguieta.

ONCE INICIAL COLUMBUS CREW SC
Clark; Jimenez, Parkhurst (C), Pogatetz, Francis; Trapp, Tchani; Finlay, Higuain, Steindorsson; Kamara.