Tim Heitman

El Líder General, FC Dallas, juega su primer juego de visita de esta temporada en PPL Park

Philadelphia Union (0-2-0, 2 puntos) vs FC Dallas (2-0-0, 6 puntos)

Que: partido de temporada regular de la Major League Soccer; Cuando: Viernes, 7 p.m.

Donde: PPL Park, Chester, Pa.; Boletospara comprar boletos. 

TV: UniMás con Jorge Perez Navarro de comentarista y Diego Balado de analista

Radio: Ninguno; Online: Live Stream via MLS LiveSocial: Sigue la acción via Twitter: @TheUMatchday

Estacionamiento: $20 en todos los lotes aprovados por PPL Park

Transporte Público: Servicio de shuttle/autobús del y hacia el Centro de Transpote de Chester (Chester Transportation Center)

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Después de las primeras dos jornadas de la Major League Soccer, solo hay un equipo que tiene 6 puntos y el Philadelphia Union probablemente siente que ellos deberían ser el otro.

Ese es el enfrentamiento de este viernes por la noche que será transmitido a nivel nacional por UniMás, FC Dallas llega a PPL Park con record perfecto (aunque aún es temprano en la temporada) para enfrentar al Union, quien ha empatado sus primeros dos juegos con circunstancias muy particulares.

Dallas hizo las cosas bien en el confort de su estadio, el Toyota Stadium, para abrir la temporada con dos victorias. Después de vencer al San Jose Earthquakes con un gol en el tiempo de descuento en la jornada inaugural, tuvieron un gran desempeño contra Sporting Kansas City y los vencieron 3-1 la semana pasada. Ahora juegan su primer partido fuera de casa en la temporada visitando Philadelphia.

“Son un equipo que ha hecho las cosas muy bien en sus primeros dos juegos – de cierta manera han llamado la atención en la liga,” dijo el director técnico del Union Jim Curtin. “En Oscar Pareja tienen un entrenador que respeto mucho. Para mí, si te regresas a la mitad de la temporada pasada, ellos están en los puestos más altos y están cerca de entrar a la discusión con los LA y los Seattle de la liga – son así de buenos y los respeto mucho.”

Ha sido un inicio impresionante por parte de FC Dallas quien ha sido liderado por Blas Pérez. El delantero veterano es el máximo goleador de la liga junto con Clint Dempsey. Pero es el balance general y la profundidad que tienen, lo que más le ha llamado la atención a Curtin.

“Para mí, [Fabián] Castillo en el 1v1, es el jugador más peligroso de la liga en este momento,” dijo Curtin. “Él tiene una gran habilidad para buscar el perfil débil de los defensas, puede llegar a línea final cuando sea que quiera, es tan rápido como cualquiera en la liga así que ese es el jugador en el que nos tendremos que enfocar. Blas Pérez esta en modo Carlos Ruiz – no es el jugador favorito de ninguno de los defensas…”

“[Tesho] Akindele es un jugador joven que mejora semana a semana,” continuo Curtin. “Pienso que hizo una buena jugada en el primer gol de la semana pasada y [Mauro] Díaz está empezando a agarrar ritmo. Tienen a dos jugadores – [Víctor] Ulloa y Michel – que defienden bien en el mediocampo y que son los héroes del grupo que pasan desapercibidos y que protegen a la línea defensiva y hacen un gran trabajo. También tienen una línea defensiva muy sólida y organizada. Así que serán un equipo fuerte y uno que respetamos mucho. Pero al mismo tiempo al cual no tememos.”

Si, de atrás hacia adelante, FC Dallas tiene probablemente uno de los equipos más fuertes en la liga. Pero en el Union, a quien no le marcaron un penal a favor contra Colorado y le marcaron uno en contra muy dudoso contra Real Salt Lake, sienten que deberían tener seis puntos también. Sin embargo, superar lo sucedido y conseguir los tres puntos es el objetivo.

“En estos últimos dos partidos, admitido por los árbitros, hubo errores,” dijo Curtin. “Tengo una buena relación con los árbitros en esta liga. Es un trabajo difícil pero hubo algunas decisiones muy puntuales que talvez no estuvieron a nuestro favor. No nos podemos quejar y debatir sobre ello. Esperamos recomponer el camino.”

Para lograrlo, es obvio que se necesitara un gran esfuerzo de todo el equipo. Comenzando porque el equipo se enfrentara a una defensa que solo ha permitido seis tiros a gol – y solo un gol – en dos partidos. Como Curtin dijo antes, mucho del trabajo sucio lo hacen los mediocentros defensivos Ulloa y Michel. Pero los equipos rivales no han tenido mucho éxito jugando por las bandas tampoco. Eso podría ser algo decisivo el viernes por la noche.

Por lo tanto el Union planea meter el balón al área, enfocándose en darle juego  al delantero Fernando Aristeguieta. El venezolano ha tenido un impacto de inmediato en el club, metiendo dos goles en el partido contra el Real Salt Lake en tan solo su segundo partido en la MLS.

Debido a las ausencias de Cristian Maidana y C.J Sapong por lesión, la responsabilidad de la ofensiva va a recaer en Andrew Wenger y Sebastien Le Toux. Para Wenger, la ofensiva sigue en proceso de adaptación con Aristeguieta, quien se unió al equipo hace apenas un mes.

“Apenas llevamos dos juegos y nos estamos adaptando,” dijo Wenger. “Hemos jugado dos partidos de liga que no han tenido buen ritmo y que se han jugado con muchas interrupciones. Así que aún estamos intentando acoplarnos y conectarnos mejor, lo cual es emocionante porque si  encontramos esas conexiones, nos será de gran beneficio.”

Por supuesto que contener la velocidad de Dallas en las bandas será igual de vital.

“Para contener eso [la velocidad de Dallas] se va a necesitar un esfuerzo colectivo,” dijo Wenger. “No será un solo jugador intentando defender en el uno-a-uno. Se va a tratar sobre estar bien organizados y forzarlos a que nos superen. Analizando los dos partidos que hemos jugado, ningún equipo nos ha superado y eso es algo positivo para nosotros.”

La noche del viernes marcará el primer juego del Union transmitido por el nuevo socio televisivo UniMás. Junto con ESPN y Fox Sports, Univision se ha ganado los derechos para un juego de la semana a nivel nacional, haciéndolo el destino para ver la MLS los viernes y los domingos.  

“El hecho de que ahora tengamos noches designadas para el fútbol es especial,” dijo Curtin. “El primer fin de semana fue de lo que todos hablaban – todos mis amigos, mis amigos aficionados al futbol americano – no podían creer cuantos partidos de la MLS estaban en la tele con la triple cartelera que hubo el domingo…Como jugador, el tener un juego el viernes por la noche donde sabes que serás el único equipo jugando y que todos los demás en la liga te estarán viendo es especial. Le pone un poco de valor extra al juego.” 

¿Cuál crees que sea el plan de juego para ganarle a FC Dallas? Deja aquí tu comentario. 

Para contactar al Jefe de Prensa del Union: Chris Winkler, cwinkler@philadelphiaunion.com.