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Noche de pesadilla

RUSTENBURGO, Sudáfrica. - La historia se repitió cuatro años después. Mismo rival, mismo marcador y misma consecuencia: la eliminación. Estados Unidos cayó ayer 2-1 ante Ghana en el estadio Royal Bafokeng de Rustenburgo y así culminó su historia en Sudáfrica 2010.

Todo parece apuntar a que la historia estadounidense frente a los ghaneses va tomando tintes de maldición.

EEUU vendió cara la derrota y el juego se definió en tiempo extra. Sin embargo, dos desatenciones fatales dejaron a Bob Bradley y sus dirigidos de vuelta a casa. Landon Donovan, de penal, descontó para las barras y las estrellas. El “Capitán América” fue incansable.

Ghana sorprendió y pegó primero. A los cinco minutos, un error en salida de Ricardo Clark terminó con una escapada de Kevin Prince Boateng por izquierda, quien en la entrada del área sacó un disparo abajo que se convirtió en el 1-0 inicial.

Un minuto después, Clark se ganaba la amarilla por una entrada violenta, y con eso hipotecaba su permanencia en el juego. Estados Unidos no se encontraba y los africanos se hacían sentir en el terreno de juego, gracias a trazos diagonales a la espalda de los zagueros estadounidenses.

El primer acercamiento serio para EE.UU. fue un disparo desviado de Jozy Altidore. Pero los laterales no podían encontrarse, porque la velocidad africana complicaba en demasía.

Bradley reaccionó y decidió darle entrada a Maurice Edu a los 30 minutos de juego, para reemplazar al nervioso Clark.

La entrada de Edu le dio un nuevo rostro al cuadro estadounidense. Robbie Findley se encontró frente al portero Richard Kingson, pero este resolvió muy bien tapando sobre su izquierda.

Sin embargo, la primera mitad no terminaría sin otro susto para el equipo de las barras y las estrellas. Kwadwo Asamoah se escapó por la izquierda y envió un remate que fue bien resuelto por Tim Howard en primera instancia.

La primera mitad finalizó con la ventaja de Ghana, que se despidió del terreno de juego con un emotivo agradecimiento al público.

La segunda mitad inició con el ingreso de Benny Feilhaber, que contó con la primera gran oportunidad de empatar, al recibir un pase en corto de Altidore en el área y disparar ante el buen achique de Kingson.

Empezó entonces a gravitar la mejor versión de los Estados Unidos. Los centros empezaron a llover al área ghanesa, hasta que llegó un penal por una falta dentro del área de Jonathan Mensah sobre Clint Dempsey. Penal inobjetable.

Landon Donovan llegó al cobro y con una ejecución dramática. El balón se estrelló en el poste izquierdo antes de entrar, eso significaba el 1-1 al 62’.

Con el empate a uno terminó el tiempo reglamentario. Y de nuevo, Ghana tomó ventaja en el primer tiempo adicional.

Asamoah Gyan recibió un balón filtrado, soportó la carga de Carlos Bocanegra y antes del cierre de DeMerit sacó un disparo inatajable por arriba de la estirada de Howard, al 93’.

De nuevo a luchar contra la corriente, y aunque el futbol le favorecía el gol no lo hacía tanto. Las constantes llegadas de EE.UU. terminaron en nada e incluso Tim Howard culminó el juego buscando un remate en el área rival.

La historia no cambió y Ghana sigue sacando la cara por el continente anfitrión. Ghana se medirá ante Uruguay en octavos de final.

FICHA TÉCNICA

Estados Unidos 1- 2 Ghana

26 de junio, 2010 – Estadio Royal Bafokeng, Rustenburgo

Goles:

Ghana: Kevin Prince Boateng (5’) y Asamoah Gyan (93’)

USA: Landon Donovan – tiro penal (62’)

Alineaciones

Estados Unidos: Tim Howard, Carlos Bocanegra, Jay de Merit, Steve Cherundolo, Jonathan Bornstein, Ricardo Clark (Maurice Edu, 31’), Michael Bradley, Clint Dempsey, Landon Donovan, Jozy Altidore (Hérculez Gómez, 90’) y Robbie Findley (Benny Feilhaber, 46’)

DT: Bob Bradley

Ghana: Richard Kingson, Hans Sarpei (Lee Addy, 72’) , Asamoah Gyan, John Pantsil, John Mensah, Anthony Annan, Samuel Inkoom (Sulley Muntari, 112’), Jonahtan Mensah, Andre Ayew, Kwandwo Asamoah y Kevin Prince Boateng (Stephen Appia, 78’)

DT: Milovan Rajevac (Serbia)

Arbitro: Viktor Kassai (Hungría)