Blake vs. Montreal

Andre Blake Y Los Reggae Boyz Vencieron A Haití 1-0 En La Eliminatoria De La Copa Mundial

Después de pasar la derrota de 2-0 ante Panamá el viernes pasado en la banca, Andre Blake ayudó a los Reggae Boyz a derrotar a Haití 1-0 en el segundo partido de la Cuarta Ronda de Eliminatorias de la Copa Mundial 2018 de la CONCACAF la noche del martes.

Jamaica y Haití ya se habían enfrentado este año en la semifinal de la Copa Oro 2015, la cual tuvo el mismo marcador de 1-0. El partido del martes fue un partido en el que los dos equipos tenían la obligación de ganar pues en su primera salida Haití también había caído por marcador 1-0 ante Costa Rica.

“Pensé que iba a jugar el primer partido, pero por alguna razón técnica no fui seleccionado”, dijo Blake. “Estaba mentalmente preparado para cuando el técnico me necesitara y en el partido frente Haití, estaría listo para jugar”.

La mayoría de la acción del partido ocurrió en el mediocampo y ambos equipos querían conformar un ataque fuerte, pero no pudieron conectar los pases. Haití tuvo la mirada inicial al gol en la primera mitad y Andre Blake hizo la mejor tapada de las pocas que hubo en el partido.

Jeff Louis de Haití disparó por el área penal y el balón salía en la dirección de la banda derecha del arco, pero la tapada de Blake en el área pequeña lo mandó por encima del travesaño.

“Los partidos que parecen más tranquilos a veces son los más difíciles de mantener la concentración, entonces para mí, el partido no fue fácil de ninguna forma”, dijo Blake. “Tuve que asegurarme de que estaba listo y encontré varias formas para mantener  mi mente en el partido”.

La primera mitad terminó 0-0, Jamaica encontró el fondo de la red tras un saque de esquina en el minuto 64. Clayton Donaldson, quien estuvo sin marca, cabeceó el balón al gol marcado por Johny Placide.

Haití buscó empate, pero la posición de Blake en el arco evitó a Les Grenadiers encontrar el fondo de la red varias veces. En los últimos minutos de la segunda mitad, Duckens Nazon tuvo una chance más frente al gol en el Stade Sylvio Cator para poner el marcador 1-1, pero el balón salió por la encima del travesaño.

Los Reggae Boyz no han clasificado a la Copa Mundial desde el año 1998, pero tras la victoria en la Copa Caribeña y ser los subcampeones de la Copa Oro, la próxima etapa en esta racha histórica puede ser la clasificación a la Copa Mundial.

Para clasificar, la selección tiene que vencer retos y ahora están en tercer lugar del Grupo B, debajo Costa Rica y Panamá. Los Reggae Boyz jugarán ante los Ticos en marzo del 2016 en el tercer partido de la Cuarta Ronda. Costa Rica llamó la atención de mucha gente durante la Copa Mundial 2014 en Brasil cuando llegó a los cuartos de final por primera vez en la historia del equipo y derrotó a las selecciones de Uruguay e Italia.

“Es un grupo difícil pero la meta es mantener la concentración y hacer lo que podemos para ser uno de los dos primeros equipos que avancen”, dijo Blake.

Esta temporada, Blake fue titular en seis partidos de la MLS para el Philadelphia Union y para el cual hizo 26 tapadas y terminó la temporada con la historia de 2-3-1. En el partido ante New England el 26 de septiembre, Blake rompió el récord de atajadas en un solo partido del Union.

En el 2015, Blake ha sido convocado por la selección de Jamaica cinco veces y ha jugado 12 partidos para su país. Fue titular en el equipo que venció a Honduras durante las eliminatorias de la Copa Mundial 2018 y el que venció a Corea del Sur en octubre durante un partido amistoso. Blake también ayudó al equipo a ganar la Copa Caribeña